Attraverso un esperimento di campo condotto in Colombia, dove i partecipanti hanno ripetutamente contribuito ad un progetto locale di conservazione naturale, ho testato un nuovo modo per identificare gli individui di alto livello  sociale all’interno di una comunità e mostrare che lo status, così definito, è correlato alle donazioni al bene pubblico.

Lo status assoluto e relativo hanno un’influenza statisticamente significativa ed economicamente rilevante sul comportamento. In particolare, lo stesso individuo, se abbinato ad un partner di status inferiore, dona di più e si conforma meno all’azione del partner. I risultati indicano che i contributi ai beni pubblici locali possono essere migliorati da interventi che rendono lo status relativo più saliente.